这个湖南人,被以色列总理称为“上帝”

  二战时期的欧洲,纳粹德国对犹太人疯狂掠夺和杀戮。当时犹太人唯一的活路就是离开欧洲,可是要想逃离就必须获得外国签证,于是成千上万的犹太人奔走于各国使馆之间申请签证。在当时一张签证就可以拯救一条,甚至全家的生命,因而被称为“生命签证“。 

这个湖南人,被以色列总理称为“上帝”

      1938年3月,德国吞并了奥地利。不久,希特勒命各国驻奥使馆,一律改为总领事馆。5月,南京国民政府委任原使馆代办何凤山为总领事。

      纳粹分子大肆煽动反犹狂潮,犹太店铺被捣毁,大批犹太人送入集中营。面对灭顶之灾,欧洲犹太人决计出走,希望借此躲避纳粹魔爪。但是,取得一张出国签证难若登天。

      奥是欧洲第三大犹太人聚居地,总数约18.5万人。纳粹欲将这里的犹太人赶尽杀绝,规定集中营的犹太人只要能离开奥地利就可以释放,赶不走的则在集中营里成批屠杀。因此,对奥地利的犹太人来说,离开就是生存,不能离开就意味着死亡。

      要离开首先要有目的地国家的签证,求生的欲望使成千上万的犹太人每天奔走于各国领事馆之间,但大都没有结果。

这个湖南人,被以色列总理称为“上帝”

      1938年7月13日,在法国埃维昂召开了讨论犹太难民问题国际会议,与会32个国家都强调种种困难,相继对犹太人签证亮起了红灯,拒绝伸出援手。于是,素有世界自由港之称的上海,成为各国犹太人首选目的地。奥地利中国总领事馆就成了犹太人获取”生死签证”的最后希望。

      中国外交官何凤山不忍看着犹太人在维也纳等死,向走投无路的奥地利犹太人伸出了援手,勇敢地打开了向犹太人发放签证之门。

      17岁的犹太少年高德斯陶伯,曾四处奔走,把除中国以外的驻维也纳的近50个国家驻维也纳总领馆都跑遍了而一无所获。绝望中的他,最后来到中国总领馆。出乎他意料的是,20份签证在很短的时间里拿到了。捧着这一大叠生死攸关的生命签证,想到全家逃离虎口美梦成真,他激动得说不出话来。

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      高德斯陶伯一次就从中国总领事馆拿到了20份前往中国上海的签证。这消息在犹太人中迅速传开,中国总领事馆门前每天从早到晚排着长龙,许多求助无门的犹太人在这里拿到了去上海的”生命签证”,从而逃离欧洲去了中国,或转道上海去了美国、巴勒斯坦、澳大利亚等地。到1939年9月,70%的奥地利犹太人已外逃,中国上海收容的犹太人就达1.8 万人。

      顶住压力的何凤山成批地给犹太人发放签证,引起了纳粹当局的不满。纳粹以中国总领事馆的房子是犹太人的财产为借口,没收了房子。何凤山就自己掏腰包,迅速把领事馆搬到了另一处很小的房子里,坚持发放签证。

      直到1940年5月,何凤山被调离维也纳,这一段历史就沉没在时间长河里了。

      1997年9月28日,历任驻奥地利、埃及、墨西哥、玻利维亚、哥伦比亚大使的何凤山在美国旧金山去世,享年97岁。

这个湖南人,被以色列总理称为“上帝”
(何曼礼和父亲何凤山)

      在美国从事新闻工作的女儿何曼礼在《波士顿环球报》刊出讣告,提及父亲曾向犹太人发放签证。美国犹太历史学家索尔,立即致电何曼礼,询问此事。随后,他找到当年犹太人及其后裔,并觅得何凤山亲笔签证。至此,这段尘封一甲子的历史浮出水面,赢得举世关注。

      向来低调的何凤山,很少提起当年救助犹太人的义举。何曼礼深情回忆:”父亲与他同年代的中国同胞一样,为百年来中国曾经饱受外国帝国主义的羞辱和迫害而深感义愤。所以,父亲特别同情任何受到欺凌和迫害的人们。这也就是他单纯的帮助犹太难民的理由。”

      她骄傲地表示:”我父亲是一个典型的中国人,非常慷慨、大度,他认为帮助他人是很自然的事,即使从人道主义的观点出发,做这种事也是应该的。”

      何凤山从未将救助犹太难民视为壮举,中国不是有一句”善欲人见,便非真善”的谚语吗?”

      但是,以色列整个国家都被震惊了。

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      (何凤山博士)

      2000年4月2日,以主题为”生命签证–正义的外交官”的图片展在纽约的联合国展厅开展,对71名外交官进行了特别报道,已故的何凤山博士名列其中。

      2001年,以色列政府在耶路撒冷举行了隆重的”国际正义人士–何凤山先生纪念碑”揭碑仪式,石碑上刻着”永远不能忘记的中国人”。

      2001年1月,在瑞典首都斯德哥尔摩举办的一个名为”生命签证”的展览,介绍二战期间各国外交官救助犹太人免遭纳粹杀害的实物和资料,最先介绍的就是中国外交官何凤山。同年,联合国总部举办了名为《生命签证:正义与高贵的外交官》的纪念展。在这次纪念展上,展出了二战期间拯救犹太难民的各国外交官的英勇事迹,何凤山是其中惟一的一位中国外交官。展场上,因拯救的犹太人最多,何凤山的照片被放在正中央。

     2001年1月23日,以色列政府授予何凤山”国际正义人士”称号。何凤山的名字被刻入犹太人纪念馆的”国际义人园”。

     2005年,何凤山被联合国正式誉为”中国的辛德勒”。

这个湖南人,被以色列总理称为“上帝”

      2007年9月25日,何凤山的骨灰运回家乡安葬。9月28日,何凤山博士纪念墓地在湖南省益阳市落成揭碑,以色列驻华大使安泰毅、何凤山女儿何曼礼等均前往益阳深切缅怀何凤山博士。

      2008年6月11日,美国政府海外遗产保护委员会与中国人民对外友好协会在上海举办纪念何凤山博士的活动。11月6日,维也纳市政府在原中国总领事馆的旧址前举行了何凤山博士纪念牌揭幕仪式,上面用德文和英文镌刻着何凤山博士的伟大事迹。2008年美国海外遗产保护委员会和以色列文化协会还分别在中国上海、以色列特拉维夫和美国旧金山为何凤山博士修建了纪念碑。

      2018年3月15日,以中国前外交官何凤山命名的何凤山广场在米兰正式揭牌。这是意大利首次使用华人姓名,命名城市地名。

这个湖南人,被以色列总理称为“上帝”

       (“生命签证”)

 以色列在耶路撒冷为何凤山建立了纪念碑,时任总理沙龙在何凤山的纪念碑前动情地说:何凤山不是英雄,也不是天使,他是上帝。

      以色列驻华大使馆公使莫义澜说:何凤山是一位为犹太人的黑夜点燃光亮的人。

      德国前总理施罗德说:在何凤山的面前,我们看到了人性的光辉,从而感到了我们自身的渺小。

      附录:何凤山(1901年9月10日-1997年9月28日),字久经,男,汉族,湖南益阳人。德国慕尼黑大学政治经济学博士学位,外交官。著有回忆录《外交生涯四十年》。2015年9月10日,台湾领导人马英九为何凤山颁发褒扬令,由何凤山的女儿何曼礼接受。

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