统治广东8年的“南天王”陈济棠,究竟有多少兵力?

每逢乱世,就到了割据势力们称王称霸的时刻了,民国时期自然也不例外。

民国军阀割据地图

占据东北的张作霖被称为东北王,占据山西的阎锡山被称为山西王,占据云南曾将西南三省纳入统治范围的唐继尧被称为西南王等等,而占据中国最南端广东省的陈济棠,则被称为南天王。

“南天王”陈济棠是广东本地人,1890年生于广东防城,不过有趣的是,新中国成立之后,防城被划归广西,如今的防城已经成为广西的辖地。

陈济棠是客家人,父亲曾中过清朝的秀才功名,因此,家境颇为不错的陈济棠自幼有机会进私塾读书。1907年时,17岁的陈济棠考入了广州黄埔陆军小学,并在第2年加入了同盟会,从此开始了自己的革命生涯。

                  陈济棠

黄埔陆军小学毕业之后,陈济棠一直在粤军之中摸爬滚打,历任排长、连长、营长、团长等职,并一直追随着孙中山。

1923年,由于讨伐陈炯明的叛乱立下战功,陈济棠被晋升为粤军第二旅旅长,从而跻身高级将领行列。而当时,这支粤军是由李济深统帅的。

1925年,广州国民政府正式成立,作为孙中山的嫡系,陈济棠被晋升为国民革命军第四军第11师师长,而他的老上司李济深则是第四军的军长,陈济棠所在的第四军,正是北伐战争期间赫赫有名的铁军。

北伐战争

不过,陈济棠和他的第11师并没有参加波澜壮阔的北伐战争,他奉命留守广东。不过,陈济棠并没有闲着,他率部参加了东征和南征,平定了海南岛。

北伐战争取得胜利,国民党新军阀取代北洋军阀成为中国的统治者后,为了争夺利益和地盘,四大新军阀之间却爆发了激烈的矛盾。而在此期间,一直留在广东的陈济棠站在了蒋介石一边。

例如,1928年在张发奎、黄琪翔反对蒋介石的张黄事变中,站在胜利者蒋介石的一边,从而被论功行赏,被蒋介石晋升为第四军军长。

民国广东地图

而此时,陈济棠的第四军下有三个师,分别为余汉谋担任师长的第11师,香翰屏担任师长的第2师和陈章甫担任师长的第25师,第四军总兵力约3万余人。也正是凭借着一支战功赫赫的精锐部队,陈济棠有了与国民政府抗衡的和割据的本钱。

1929年,国民党四大新军阀之间的矛盾终于彻底爆发,而第一场混战,这就是蒋系中央军与李宗仁、白崇禧桂系之间的蒋桂战争。而此时,虽然陈济棠已经是一军之长,但是粤系势力的首领却是在国民党内部资历极深的李济深。

所以,随着手中实力的不断膨胀,陈济棠已经不甘心位居李济深之下。因此,在蒋桂战争期间,陈济棠怂恿了李济深前往南京,最终,李济深被蒋介石囚禁。

                 蒋介石

而陈济棠却被蒋介石任命为广东编遣区主任和讨逆军第八路军总指挥,从而成功的取代了李济深,成为广东的统治者。

蒋桂战争,以李宗仁、白崇禧的惨败宣布告终,然而,颇具野心的李宗仁、白崇禧等人并不甘心失败,虽然他们打不过兵多将广且十分富裕的中央军,但是,近在咫尺却十分富庶的广东被桂系视为了肥肉。

因此,桂系决定转嫁战争,将广东吞入腹中从而恢复元气。在这种情况之下,李宗仁等人指挥桂军开始向广东发动进攻。而且与此同时,一直坚持拥护李济深的粤军第五军军长徐景堂趁机发动叛乱,响应桂军,反对陈济棠。

               李宗仁、白崇禧

正是在这内忧外患之际,面对已经兵临广州城下的桂军,陈济棠率部与桂军展开决战,并成功地击败了不可一世的桂军。此战胜利后,李济堂的粤军大规模反攻,不但将入侵广东的桂军全部撵走,而且挥师进入了广西。

在取得两广战争的辉煌胜利之后,陈济棠也趁机对于粤军进行了整编,以加强控制,扩充实力。陈济棠将麾下的粤军整编为5个师。

除了余汉谋的第59师和香翰屏的第62师之外,还增加了蔡廷锴的第60师,蒋光鼐的第61师和李扬敬的第63师,麾下的总兵力再一次增加,高达5万余人。

                    陈济棠

1930年,参战规模超过百万,波及全国的中原大战爆发之后,陈济棠仍选择站在了蒋介石的一边,并曾在湖南等地击败了张发奎所率领的桂军。

不过,由于担心桂系被消灭之后,龙云和蒋介石会威胁广东,因此,陈济棠并没有全力进攻桂军,反而在击败张发奎之后,选择息事宁人,与李宗仁、张发奎等人修好。

1931年,由于胡汉民坚决反对蒋介石,蒋介石将胡汉民软禁在南京汤山,这一消息一经报出,就引起了国内轩然大波,尤其是胡汉民所在的粤系,更是唇亡齿寒。自然,由于胡汉民被囚引发了两广地区的激烈反对。

                     蒋介石与胡汉民

当时,陈济棠联合广西的李宗仁、白崇禧等人组成了两广联合反蒋战线,并通电反蒋。国民政府的内部的反蒋势力也趁机联合两广势力,成立了广州国民政府。

不过,这一反蒋活动因九一八事变的爆发而虎头蛇尾。最终,胡汉民被释放,广州国民政府宣布取消。不过从此之后,虽然广东名义上归属中央,但实际上完全掌握在陈济棠的手中,完全控制了广东军政大权陈济棠,因此有了“南天王”之名。

彻底掌握广东军政大权之后,陈济棠对于麾下的兵力进行了进一步扩充。他将李扬敬、香翰屏、余汉谋的三个师扩编为了三个军,每个军辖有两个师,同时,又增加了一个教导师、两个独立师、5个独立旅、8个独立团和一个炮兵团、一个战车营。

                   陈济棠

巅峰时期,陈济棠麾下的粤军兵力高达15万人。而且,这15万人还仅仅只是粤军陆军的兵力,由于占据了经济发达的广东,陈济棠麾下还有一支在全国都名列前茅且颇为精锐的海军和空军力量。

在维持了对广东近8年的统治之后,1936年6月,一直对蒋介石怀有戒心,担心蒋介石搞掉自己的陈济棠联合桂系,以抗日救国军的名义通电反蒋,再次领导了反蒋事件,这就是著名的两广事变。

然而在这一次事件中,陈济棠不但没有捞到好处,反而被蒋介石的分化收买政策打的落花流水。当时,在蒋介石的威逼利诱之下,粤军大量将领被收买。

例如,粤军大将余汉谋被蒋介石任命为第4路军总司令和广东绥靖主任,余汉谋选择了背叛陈济棠;粤军第二军副军长兼东区绥靖委员李汉魂通电反陈;粤军第二军军长张达同样被收买。

就连陈济棠花费巨资、花费偌大代价成立的空军,也最终选择了背叛陈济棠。当时,广东空军先后有72架飞机北飞投靠了南京国民政府。

不过,当时粤系将士们纷纷选择背弃陈济棠其实并不奇怪,除了个别人野心作祟之外,大部分人选择背叛陈济棠投靠国民政府,并非因为个人利益,而是基于国家和民族的大义。

                民国广东地图

因为,陈济棠发动两广事变时已经是1936年,此时,日寇侵略中国的野心已经无法掩饰,面对日寇咄咄逼人的侵略,全国人民已经感觉到了亡族灭种的巨大危机,在这种局面之下,即便是蒋介石有诸多不是,挑起内斗依然是十分不合时宜的,也违背了民族的最根本利益,所以,陈济棠遭遇反对也就不奇怪了。

在部下的纷纷叛变之下,陈济棠完全成了光杆司令,彻底绝望的陈济棠,最终借着英国战舰的保护,带领家眷离开广州到达香港,并在香港通电下野。而余汉谋则进驻广州,接管了陈济棠的军权,从此之后,广东结束了南天王的统治时期。

自此之后,陈济棠虽然曾出任国防最高委员会委员、海南行政长官兼海南警卫司令等高职,但大多有职无权。国民党败退宝岛之后,陈济棠则曾担任总统府战略顾问,1954年突然病逝于台湾。

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