“云南王”唐继尧雄霸西南,龙云兵变软禁,悲愤而亡,死因成谜

唐继尧,1883年出生于云南会泽县,幼时聪慧,6岁读私塾,学习相当刻苦,15岁考中秀才。其爱好亦相当广泛,对诗书画情有独钟。1904年到日本留学,主修军事,次年加入了同盟会,参与反清秘密活动。其志向高远,不仅发“涤净中华成里山”之豪言,更抒“霸权东亚几时成”之壮语,别号“东大陆主人”。

1910年,唐从日本士官学校毕业。几经周折,辗转回到昆明,在昆明清军和讲

堂任职,多次与军中同志密会,联合各方力量,策划起义。次年武昌起义爆发,唐与蔡锷闻讯而起,于30日发动重九起义(阴历9月初9),光复云南,次日推举蔡为都督,唐任军政,参谋两部次长兼讲武堂总办。

1912年1月,为支援四川革命,唐继尧率滇军一个军北上,而此时贵州生乱,又改道援黔平乱。3月,滇军攻取贵阳,唐继尧被拥戴为贵州都督。唐继尧在贵州虽然因屠杀战俘、捕杀革命人士,一度受到民众反对和谴责,但他治黔有方,经济形势好转,民众安居乐业,巩固了自己的地位,并为滇黔联合打下了坚实的基础。

1913年秋,蔡锷将军入京,举荐唐继尧回滇出任云南都督。唐考虑派其弟唐继虞到黔任都督,自己任滇督,却见窃踞大位的袁世凯梦想当皇帝,遂发出“何物敢窃听神器,当折捶以笞之”的誓言,积极联络爱国志士,加紧扩军备战。

经多次会商讨袁,1915年末,在面临袁世凯即将登基称帝的危急时刻,唐继尧敢把皇帝拉下马,于12月25日率先通电反袁,发动了震惊中外的护国运动。次年1月,在唐继尧坐镇云南统筹指挥下,第一军军长蔡锷,第二军军长李烈钧分别率护国滇军攻入四川,广西。所到之处受到民众支援,与北洋军血战,捷报频传。在各地纷纷响应反袁的形势下,西南各省于5月成立机构,任命唐继尧为军务院副军长,集重兵大举北伐讨袁,袁世凯遭举国声讨,欲保总统职位而不能,于6月6日忧惧而死。护国运动取得成功,当然亦挽救了民国

然而,护国运动并未动摇袁氏余孽和北洋军阀的势力,北京仍然控制在他们手中。接下来,孙中山发动护法运动,联合西南实力派与之抗衡,并坚决主张北伐统一全国。唐继尧虽然支持北伐,但不愿受孙中山领导,一直凭滇军的强大而自主行动。

1917年9月,他赴重庆召开了5省联军会议,充当西南霸主,对外宣称9省联军总司令,权势膨胀到顶峰。膨胀过程中,他的思想不断退化,个人野心越来越大,致使其所作所为逐渐失去人心,加之滇军连年作战,导致苦不堪耐,妻离子散,这样就激起一场兵变。

1921年初,滇军驻川司令顾品珍因在川被驱,率滇军主力回滇进占昆明,致唐继尧被迫下台流亡,当年老百姓有对春联,上联“两棵白菜滚进来”,下联“一个洋芋滚出去”,戏称的就是此事。

次年,中山先生有意请唐继尧率滇,粤,桂诸军北伐,但唐再一次辜负了孙的厚望,在两广搜罗旧部,招纳土匪,回滇灭顾,云南大土匪普小洪就在其中,随后再次当上了“云南王”。

此后,他专心治理云南,兴办教育,筹办市政,发展实业。1922年12月,他亲自创办了中国西南的第一所大学,并以东大陆主人的别占命名为东陆大学,又声称该校为东亚人之大学,首任校长董泽。由于唐继尧的重视与支持,东陆大学在全国同类大学中居优胜地位。8年以后,更名为云南大学,发展为著名的高等学府。

另外,唐还创办招收男女学员的云南航空学校,培养出大西南第一支空军部队。在城市建设方面,唐继尧主持了昆明的改造工程,整修街道,开辟公园,疏浚下水道,安装自来水,城市建设得以进一步的发展。

在发展实业方面,唐继尧在昆明建成第二座水电站,第一个是石龙坝水电站(全国第一家),供电能力大大加强。还在蒙自建成云南首座火电厂,修建了个旧——碧色寨——石屏铁路,并修成了昆明至城西碧鸡关的云南第一条公路,扶持“亚细亚烟草公司”开始使用机器生产卷烟,对云南经济文化发展作出贡献。

在这样的形势下,唐独霸西南、称霸全国的雄心膨胀,一旦国内形势发生变化,他又发兵黔桂川等省,妄图与各路军阀争天下。其间,各场战争多以滇军败多胜少,时机已不在,已无民众支持。

1927年初,由于云南各界反唐呼声高涨,其部将胡若愚、龙云等趁机发动兵变,要求唐交权。唐继尧不愿遭此暗算,想要出走,未允,后被软禁在昆明,悲愤交加,在5月23日在昆明去世,年44岁(还有一种说法是被下毒暗杀)。

唐继尧可用“治滇无(笔者认为是有)善政,护国有(笔者改为立)奇功”即治滇有善政,护国立奇功,欲雄霸西南,问鼎中原,有魄力。护国运动,松坡名望更盛,但只是戏谈,继尧才是总司令,多次被孙中山先生重用,堪称民国奇才。

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